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Sol, Vitamina D y mortalidad por covid

Los niveles de vitamina D se asocian con menor gravedad de covid, con una relación muy grande. Algunos estudios muestran que casi todos los casos graves presentan deficiencia de vitamina D (1):

Patients with vitamin D deficiency (<20 ng/mL) were 14 times more likely to have severe or critical disease than patients with 25(OH)D ≥40 ng/mL.

Mortality among patients with sufficient vitamin D levels was 2.3%, in contrast to the vitamin D deficient group's 25.6% mortality rate (p <0.001).


El 87.4% de las personas que enferman de gravedad tienen bajos niveles de vitamina D. Los datos son muy contundentes, y sencillamente estamos ante uno de los mayores predictores de covid severo encontrados. No obstante, hay muchos aspectos a tener en cuenta:

- Es distinto tener altos niveles de vitamina D sostenidos durante años antes de infectarse, que administrar vitamina D durante unas semanas. Son preguntas de investigación diferentes. El ensayo clínico no demuestra causalidad ni refuta los hechos de la forma que el evidenciólogo positivista asume.

- Es diferente tomar el sol y tomar vitamina D. El sol produce protección cardiovascular independientemente de la vitamina D, mediante otros mecanismos adicionales. Por tanto la vitamina D puede correlacionar con el sol, pero no causar la prevención. Es decir lo terapéutico podría ser el sol y no la vitamina D.

- Otra posibilidad es que las personas con mayor exposición al sol sean más activas. La mayor actividad física correlacionaría con mayor nivel de vitamina D, y el efecto terapéutico podría ser entonces la mayor actividad física, y no necesariamente el sol ni la vitamina D.

- Otra posibilidad es que la gente con peor salud tenga menores niveles de vitamina D, dado que distintas enfermedades y procesos subclínicos cursan con una disminución de vitamina D. Los niveles de vitamina D serian un marcador de mejor o peor salud de base, consistente con el hecho de que la mayoría de las personas que ingresan en UCI y mueren "por covid" tienen problemas de salud previos y varias comorbilidades que multiplican su riesgo. La vitamina D en este caso no tendría ningún papel causal en la protección por covid. Simplemente las personas con menores niveles de vitamina D tienen peor salud, y las personas con peor salud de base tienen una probabilidad mucho mayor de enfermedad grave y mortalidad.

Las posibilidades expuestas no son excluyentes, la última es particularmente importante para el razonamiento clínico. Existen no obstante mecanismos fisiológicos directos de la vitamina D, dado que modula distintos aspectos a nivel inflamatorio y de inmunidad, habiendo mostrado efectos fisiológicos terapéuticos en distintas infecciones respiratorias. Adicionalmente, la infección por covid genera daño vascular, y lo que sea protector a este nivel puede disminuir hospitalizaciones y muertes. Las personas que enferman de covid grave muy frecuentemente padecen factores de riesgo cardiovasculares como hipertensión, diabetes, y cardiopatía isquémica, asociados a un aumento en el riesgo de muerte (2). Los estudios epidemiológicos muestran consistentemente que las personas con bajos niveles de vitamina D tienen mayor presencia de factores de riesgo cardiovasculares como hipertensión, diabetes, etc. La vitamina D tiene efectos cardioprotectores en distintos niveles, entre ellos antitrombóticos, modulando el sistema renina-angiotensina, disminuyendo la inflamación vascular, modulando lípidos, factores de crecimiento vascular del endotelio, etc. No puede descartarse por tanto un efecto terapéutico directo potencial, en particular cuando se mantienen niveles adecuados durante la vida de la persona, algo muy diferente a lo que se puede demostrar en ensayos clínicos de unas pocas semanas. Deben diferenciarse estos dos aspectos, la vitamina D puede ser cardioprotectora a largo plazo al mantener la función vascular, mientras que suplementar con vitamina D a una persona con covid podría ser en vano.

Sin embargo, no puede reducirse el sol a la vitamina D. El sol tiene mecanismos de modulación vascular independientes de la vitamina D, por ejemplo mediante la expresión de óxido nítrico y otros fotoproductos que modulan el tono cardiovascular, la inflamación, etc. Por tanto el beneficio del sol podría ser independiente a la vitamina D. Es más, la falta de exposición solar es uno de los grandes factores de riesgo de enfermar y de mortalidad por cualquier causa (3). Encontramos adicionalmente una relación entre la severidad de la infección por covid con el patrón estacional (4)

The mortality peaks occurred in the coldest months, and gradually approached zero in warm months. This feature occurred in all ten European countries over the studied sixteen-months period.

Por otra parte, la exposición a la polución es uno de los mayores determinantes de enfermedades cardiopulmonares. Adicionalmente, distintos estudios muestran que la polución del aire está relacionada directamente con la severidad del covid (5). Contrariamente, rodearse de vegetación y respirar aire puro se ha relacionado con protección cardiovascular, mediante distintos mecanismos, como una disminución de la tensión arterial, etc (6). La actividad física también se ha relacionado de manera independiente con menor riesgo de covid severo y mortalidad. Por tanto, hacer algo de actividad física y respirar aire en un entorno natural puede ser altamente protector, y el pánico mediático de las cuestionables campañas de salud pública pueden haber fomentado lo contrario al encerrar en casa a personas particularmente vulnerables cuyo encierro ha supuesto una espiral de pérdida de funcionalidad. A nivel psicológico ni hablamos.

Como conclusión, es reduccionista crear una visión clínica en torno a la vitamina D. Lo realmente terapéutico es exponerse al sol de forma razonable durante todo el año, permanecer activo, etc. Esto es lo que conserva la fisiología cardiovascular, inmune, etc. Las campañas de miedo al sol son fruto de la torpeza epistémica de promocionar un riesgo concreto a la estadística absoluta que recoge la mortalidad total. Algunos autores han criticado la visión sesgada del sol promocionada por dermatólogos hacia sus intereses, la cual ignora sistemáticamente el conjunto de efectos positivos sobre la salud (7, 8).

Hay muchas maneras de salvar vidas y disminuir las muertes por covid que no interesan ni se les ha dedicado una palabra por parte de la "ciencia verdadera". Por encima de muchas de las medidas tomadas con pobres evidencias. Algo de lo que no podemos hablar mucho porque el Estado y sus algoritmos nos vigilan.


(1). Dror AA, Morozov N, Daoud A, Namir Y, Yakir O, Shachar Y, Lifshitz M, Segal E, Fisher L, Mizrachi M, Eisenbach N, Rayan D, Gruber M, Bashkin A, Kaykov E, Barhoum M, Edelstein M, Sela E. Pre-infection 25-hydroxyvitamin D3 levels and association with severity of COVID-19 illness. PLoS One. 2022 Feb 3;17(2):e0263069. doi: 10.1371/journal.pone.0263069

(2) Pellicori P, Doolub G, Wong CM, Lee KS, Mangion K, Ahmad M, Berry C, Squire I, Lambiase PD, Lyon A, McConnachie A, Taylor RS, Cleland JG. COVID-19 and its cardiovascular effects: a systematic review of prevalence studies. Cochrane Database Syst Rev. 2021 Mar 11;3(3):CD013879. doi: 10.1002/14651858.CD013879

(3) Lindqvist PG, Landin-Olsson M. The relationship between sun exposure and all-cause mortality. Photochem Photobiol Sci. 2017 Mar 16;16(3):354-361. doi: 10.1039/c6pp00316h

(4) D'Amico F, Marmiere M, Righetti B, et al. COVID-19 seasonality in temperate countries. Environ Res. 2022;206:112614. doi:10.1016/j.envres.2021.112614

(5) Marquès M, Domingo JL. Positive association between outdoor air pollution and the incidence and severity of COVID-19. A review of the recent scientific evidences. Environ Res. 2022;203:111930. doi:10.1016/j.envres.2021.111930

(6) Yeager RA, Smith TR, Bhatnagar A. Green environments and cardiovascular health. Trends Cardiovasc Med. 2020;30(4):241-246. doi:10.1016/j.tcm.2019.06.005

(7) Weller RB. Beneficial Effects of Sunlight May Account for the Correlation Between Serum Vitamin D Levels and Cardiovascular Health. JAMA Cardiol. 2020 Jan 1;5(1):109. doi: 10.1001/jamacardio.2019.4336

(8) Weller RB. Sunlight Has Cardiovascular Benefits Independently of Vitamin D. Blood Purif. 2016;41(1-3):130-4. doi: 10.1159/000441266

Citar como: Bordallo. A. Sol, Vitamina D y mortalidad por covid. ICNS. Accesible en https://www.icns.es/articulo_vitaminaD_sol_covid

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